Grand staircase- Escalante National Monument

Publié le 8 Mai 2017

Jour 9 : 10 avril 2017

Ce matin, nous parcourons la route 12, encore un magnifique scenic byway qui nous emmène jusqu'à 3000 mètres d'altitude d'abord, dans un paysage enneigé, au milieu des daims et des forêts de bouleaux, qui pourrait ressembler au Canada. Ensuite, entre Boulder et Escalante, elle se fait spectaculaire car elle est au sommet d'une crête vertigineuse entourée de deux pans de vide.

 Des daims sur la route 12 entre Capitol reef et Boulder Des daims sur la route 12 entre Capitol reef et Boulder
 Des daims sur la route 12 entre Capitol reef et Boulder Des daims sur la route 12 entre Capitol reef et Boulder
 Des daims sur la route 12 entre Capitol reef et Boulder Des daims sur la route 12 entre Capitol reef et Boulder

Des daims sur la route 12 entre Capitol reef et Boulder

Scenic byway 12 entre Boulder et escalante, avecun petit air de sierra de Guara ;-)Scenic byway 12 entre Boulder et escalante, avecun petit air de sierra de Guara ;-)

Scenic byway 12 entre Boulder et escalante, avecun petit air de sierra de Guara ;-)

Nous empruntons Hole in the Rock direction le parc de grand staircase national monument.

J'avais décidé de partir à l'aventure dans ce parc peu fréquenté car accessible uniquement par piste, lors de l'élaboration du road-trip. C'est aussi pour accéder là que nous avons loué un 4X4. Parce que nous voulions faire des choses un peu « différentes » et partir à l'aventure.

A 21 km de piste, on arrive d'abord à Devil's garden (décidément, il y a beaucoup de jardins du diable dans l'ouest américain;-)). Nous nous arrêtons pour nous balader dans ces drôles de formations rocheuses (dont des arches). Nous y sommes quasiment seuls, à peine y croisons nous deux ou trois personnes. C'est une étape amusante qui plait aux enfants. Parfois, nous pouvons monter sur les rochers.

Grand staircase- Escalante National Monument Grand staircase- Escalante National Monument
Grand staircase- Escalante National Monument Grand staircase- Escalante National Monument
Grand staircase- Escalante National Monument
Grand staircase- Escalante National Monument
Grand staircase- Escalante National Monument
Grand staircase- Escalante National Monument
Grand staircase- Escalante National Monument
Grand staircase- Escalante National Monument
Grand staircase- Escalante National Monument Grand staircase- Escalante National Monument
Devil's garden- Grand staircase- Escalante National Monument

Devil's garden- Grand staircase- Escalante National Monument

Mais le but de la journée se trouve encore 21 km plus loin. Nous garons notre voiture sur un parking accessible par une piste plus chaotique que la précédente, avec de grosses ornières. De là, nous prenons le pique-nique, et nous commençons notre trail, d'abord pour accéder et parcourir la fente du canyon DRY Fork de coyote gulch, à 3 km du parking avec une pente un peu ardie pour revenir. C'est absolument superbe, quasiment aussi beau qu' Antelope canyon, mais là, c'est gratuit, et on est seul. On s'y « perd » une bonne heure, et ensuite, nous allons explorer les canyons affluents de Peekaboo Gulch et Spooky Gulch.

Grand staircase- Escalante National Monument
Grand staircase- Escalante National Monument
Dry Fork Canyon
Dry Fork Canyon
Dry Fork Canyon
Dry Fork Canyon

Dry Fork Canyon

Grand staircase- Escalante National Monument
Grand staircase- Escalante National Monument

La boucle est difficile, Peekaboo se fait en escaladant, et le canyon a parfois des vasques assez hautes (les gars ont du souvent me pousser au derrière pour que j'arrive à monter!)  Et surtout, ce canyon a de l'eau dans certaines grandes vasques... obligés de se mettre pieds nus pour passer dedans (impossible de faire demi-tour et de passer en descente), et là, aie aie aie, ça pince sec, l'eau, sans rire, n'est pas loin de zéro degré centigrades ! Mr Lo, au début, se fout de moi parce que je n'arrive pas à rester dedans, mails il comprend très vite sa douleur quand il met les pieds dedans à son tour. MDR. Nous croisons quelques américains sur la fin du trail, d'accord avec nous sur la température estimée de l'eau. Je vous jure que je fais beaucoup de canyoning et que je vais souvent dans l'eau froide, mais comme ça, jamais !

Peekaboo canyon (et son entrée)
Peekaboo canyon (et son entrée)
Peekaboo canyon (et son entrée)

Peekaboo canyon (et son entrée)

Grand staircase- Escalante National Monument

Et nous terminons la boucle par spooky Gulch, dans lequel il faut descendre sans corde une vasque sèche que je n'aurais jamais descendu sans corde en temps normal. Nous sommes obligés d'y aider une mère en difficulté avec sa fille. Le reste du canyon est tellement étroit que souvent on ne passe pas de face. Il faut se mettre sur le côté. C'est impressionnant.

Juste ce qu'il nous fallait !

Cependant, c'est une excursion assez physique, et parfois difficile voire dangereuse, ne pas s'y aventurer n'importe comment.

Pour Dry Fork, aucun problème, si ce n'est de ne pas se louper la sortie, sans quoi, on peut continuer dans le canyon pendant des heures ;-).

Grand staircase- Escalante National Monument
Grand staircase- Escalante National Monument
Grand staircase- Escalante National Monument
Grand staircase- Escalante National Monument
Grand staircase- Escalante National Monument
Spooky gulch canyon

Spooky gulch canyon

Grand staircase- Escalante National Monument
Grand staircase- Escalante National Monument

C'est en fin d 'après-midi que nous rejoignons l'hôtel, à Tropic, tout près de Bryce canyon.

Nous dormons, ce soir, au Bryce tropic Village, dans une chambre, ma foi, un peu vieillotte. Nous mangeons au restau de l'hôtel qui donne des concerts de country tous les soirs. L'ambiance est plutôt sympa, nous nous en tirons pour environ 60$ à 4 (avec les boissons), ce qui est un bon prix.

Là aussi, les enfants ne restent pas sans essayer le jacuzzi chaud, mais il faut être super motivé car il est dehors, et à Tropic, il fait très froid. Cette petite ville est à presque 2000 mètres d'altitude, et sur Bryce canyon, nous le verrons le lendemain, il y a encore de la neige... Brrrrrrr

Rédigé par Loukoum

Publié dans #Road trip Ouest USA 2017

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